Wat zijn witte bloedcellen (leukocyten)?

Witte bloedcellen zijn cellen in ons bloed die een belangrijke rol spelen bij de afweer tegen infecties. Op het moment dat bacterie, virus of ander ‘vreemd voorwerp’ ons lichaam binnendringt zullen witte bloedcellen zich hiernaartoe bewegen. Ze worden als het ware naar de binnendringer toegetrokken. Daar beginnen ze met het opruimen van de binnendringer. Dit doen ze op verschillende manieren.

De medische naam voor een witte bloedcel is ‘leukocyt’, meervoud ‘leukocyten’.

Onderverdeling leukocyten

Er zijn verschillende soorten witte bloedcellen, elk met z’n eigen rol in de afweer:

  • Neutrofiele granulocyten (‘neutrofielen’): spelen een rol bij de afweer tegen bacteriën;
  • Eosinofiele granulocyten (‘eosinofielen’): spelen een rol bij de afweer tegen parasieten;
  • Basofiele granulocyten (‘basofielen’): spelen een rol bij allergische reacties;
  • Monocyten: spelen ook een rol bij de afweer tegen bacteriën;
  • Lymfocyten: spelen een rol bij de afweer tegen virussen;
  • Macrofagen: dit zijn monocyten die buiten de bloedvaten in de weefsels zitten.
witte bloedcellen (leukocyten)
witte bloedcellen tussen rode bloedcellen

Afwijkingen van witte bloedcellen

Te veel leukocyten

Een overmaat aan leukocyten in het bloed wordt ‘leukocytose‘ genoemd. Kijk voor de verschillende oorzaken hiervan op de pagina ‘verhoogd aantal witte bloedcellen in het bloed (leukocytose)‘.

Te weinig leukocyten

Een tekort aan leukocyten in het bloed wordt ‘leukocytopenie’ of ‘leukopenie‘ genoemd. Kijk voor de verschillende oorzaken hiervan op de pagina ‘verlaagd aantal witte bloedcellen in het bloed (leukopenie)‘.

Een tekort aan granulocyten wordt ‘granulocytopenie’ genoemd. Als granulocyten (vrijwel) ontbreken wordt gesproken van ‘agranulocytose‘.

Engelse term

white blood cells, leukocytes

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *