Wat is de wervelkolom?

De wervelkolom is het deel van het skelet dat ervoor zorgt dat we onze romp recht kunnen houden. Het bestaat uit 33 wervels.

Bouw van de wervelkolom

Wervels

De wervelkolom bestaat uit de volgende botten:

  • 6 nekwervels – dit deel wordt de ‘halswervelkolom’ of met een medische term ‘cervicale wervelkolom’ genoemd;
  • 8 borstwervels – dit deel wordt de ‘borstwervelkolom’ of met een medische term ‘thoracale wervelkolom’ genoemd;
  • 5 lendenwervels – dit deel wordt de ‘lendenwervelkolom’ of met een medische term ‘lumbale wervelkolom’ genoemd;
  • heiligbeen
  • staartbeen

Vorm van de wervelkolom

Kyfose en lordose

Een normale wervelkolom is niet helemaal recht. Op borsthoogte is er een kromming naar voren. Dit wordt een ‘kyfose’ genoemd. In het lendengebied (onderkant van de rug) is er een kromming naar achteren. Dit wordt een ‘lordose’ genoemd. Wanneer de kyfose abnormaal is wordt gesproken van een ‘versterkte kyfose’. Hetzelfde kan het geval zijn bij de lordose. Dan wordt gesproken van een ‘versterkte lordose’.

Engelse term

spinal column, vertebral column

Synoniemen voor wervelkolom zijn ruggengraat, ruggegraat