Wat zijn hersenzenuwen?

Hersenzenuwen zijn zenuwen die direct vanuit de hersenen ontspringen. Dit in tegenstelling tot ‘gewone’ zenuwen, die uit het ruggenmerg ontspringen.

Hieronder een afbeelding van de onderkant van de hersenen, waar de verschillende hersenzenuwen aan de hersenen ontspringen.

hersenzenuwen
de 12 hersenzenuwen

De medische term voor hersenzenuw is ‘craniale zenuw’.

Welke hersenzenuwen zijn er? Wat doen ze?

Er zijn twaalf hersenzenuwen:

I – reukzenuw (nervus olfactorius) – zorgt ervoor dat we kunnen ruiken;

II – oogzenuw (nervus opticus) – zorgt ervoor dat we kunnen zien;

III – oogbewegingzenuw (nervus oculomotorius) – zorgt ervoor dat we de ogen kunnen bewegen (samen met andere hersenzenuwen);

IV – katrolzenuw (nervus trochlearis) – zorgt ervoor dat we de ogen kunnen bewegen (samen met andere hersenzenuwen);

V – drielingzenuw (nervus trigeminus) – splitst in drie takken die ieder het gevoel in een deel van het gezicht verzorgen; zorgt er tevens voor dat we kunnen kauwen;

VI – abducenszenuw (nervus abducens) – zorgt ervoor dat we de ogen kunnen bewegen (samen met andere hersenzenuwen);

VII – aangezichtszenuw (nervus facialis) – zorgt ervoor dat we de spieren van het gezicht kunnen bewegen, de ogen dicht kunnen knijpen, kunnen fluiten, kunnen proeven etc.

VIII – gehoor- en evenwichtszenuw (nervus vestibulocochlearis) – zorgt ervoor dat we kunnen horen en dat we ons evenwicht kunnen bewaren;

IX – tong-keelzenuw (nervus glossofaryngeus) – zorgt ervoor dat we kunnen proeven en slikken;

X – zwervende zenuw (nervus vagus) – speelt een rol bij veel verschillende functies in ons lichaam, o.a. hartslag, bloeddruk en stembanden;

XI – nervus accessorius – stuurt twee belangrijke spieren aan: de monnikskapspier (musculus trapezius) en de musculus sternocleidomastoïdeus;

XII – ondertongzenuw (nervus hypoglossus) – stuurt de tongspieren en spiertjes in de hals en keel aan.

Bij welke aandoeningen zijn de hersenzenuwen aangetast?

De hersenzenuwen kunnen bij verschillende aandoeningen een rol spelen. Hersenzenuwen kunnen bekneld raken, bijvoorbeeld door een bloedvat of een tumor. Een bekend voorbeeld is aantasting van de vijfde hersenzenuw (trigeminusneuralgie). Bij aantasting van het zenuwstelsel door sarcoïdose (neurosarcoïdose) komt het regelmatig voor dat één of meerdere hersenzenuwen zijn aangetast.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *