Cortisol

Wat is cortisol?

Cortisol is een hormoon dat wordt aangemaakt en uitgescheiden door de bijnieren onder omstandigheden van stress. Daarom wordt het ook wel het ‘stresshormoon’ genoemd.

Cortisol wordt gemaakt uit cholesterol. Het hormoon behoort tot de chemische groep  van de corticosteroïden.

cortisol
moleculaire structuur

Wat doet cortisol?

Cortisol wordt uitgescheiden onder invloed van – zowel psychische als lichamelijke – stress. Het heeft allerlei werkingen in het lichaam die te maken hebben met de suikerstofwisseling en de vetstofwisseling. Zo verhoogt het het glucose gehalte in het bloed door de aanmaak van glucose in de lever te bevorderen. Daarnaast remt het ontstekingsreacties en onderdrukt het de afweer tegen infecties.

Bij welke aandoeningen speelt cortisol een rol?

Er zijn verschillende aandoeningen waarbij cortisol een rol speelt. Hieronder een aantal voorbeelden.