Wat is de alvleesklier?

De alvleesklier is een orgaan in de buik dat bepaalde stoffen (hormonen) aanmaakt en uitscheidt, waaronder insuline. Insuline speelt een belangrijke rol bij het regelen van de hoeveelheid suiker (glucose) in het bloed. Naast insuline worden nog andere hormonen door de alvleesklier aangemaakt en uitgescheiden.

De alvleesklier ligt in de buik, ter hoogte van de lever en de maag (zie afbeelding). De medische term voor dit orgaan is ‘pancreas’.

alvleesklier
ligging van de alvleesklier (pancreas)

Wat is de functie van de alvleesklier?

De alvleesklier maakt hormonen aan en scheidt deze uit in het bloed en in de darm. Hormonen zijn stofjes die elders in het lichaam een bepaalde werking uitoefenen.

De hormonen die door de alvleesklier worden aangemaakt en in het bloed worden uitgescheiden zijn:

  • Insuline
  • Glucagon

Hormonen die door de alvleesklier in de darm worden uitgescheiden zijn:

  • Amylase
  • Lipase

Amylase en lipase spelen in de darm een belangrijke rol bij de spijsvertering.

Bij welke ziekten is alvleesklier aangetast?

Bij de volgende ziektebeelden is de alvleesklier aangetast:

Engelse term

pancreas