Wat is ondervoeding?

Ondervoeding treedt op als iemand minder eet dan hij/zij nodig heeft. Voeding bevat voedinsstoffen die in het lichaam worden omgezet in energie. Daardoor kunnen we de dagelijkse dingen doen. Wanneer iemand gedurende langere tijd minder voedingsstoffen binnenkrijgt dan nodig is om in de dagelijkse energiebehoefte te voorzien ontstaat ondervoeding.

De wetenschappelijke term voor ondervoeding is ‘malnutritie’.

Symptomen en kenmerken van ondervoeding

Ondervoeding kan leiden tot de volgende symptomen en kenmerken:

  • Afvallen (zonder dat dat de bedoeling is);
  • Lusteloosheid / futloosheid / minder energie;
  • Lichamelijke conditie gaat achteruit;
  • Verlies van spiermassa (spieratrofie): de spieren worden dunner, waardoor de kracht afneemt;
  • Verminderde weerstand tegen infecties: mensen worden sneller ziek en genezen daar ook minder snel van.

Oorzaken van ondervoeding

Er zijn veel verschillende oorzaken voor het ontstaan van ondervoeding. In de eerste plaats kunnen bepaalde factoren een rol spelen die de inname van voedsel in de weg staan, zoals bijvoorbeeld:

Dergelijke klachten komen vooral voor bij ouderen. Om die reden is ondervoeding iets wat voornamelijk bij oudere mensen voorkomt.

Daarnaast zijn er ziekten die ertoe leiden dat de opname van voedingsstoffen in het lichaam verminderd is. Het gaat dan vooral om darmziekten, zoals bijvoorbeeld bacteriële overgroei in de dunne darm.

Behandeling van ondervoeding

De behandeling van ondervoeding is erop gericht om (1) meer energierijke voedingsmiddelen binnen te krijgen, en (2) de spieropbouw te bevorderen met behulp van eiwitrijke voedingsmiddelen.

Een dietist kan helpen bij het samenstellen van een gebalanceerd dieet.

Andere talen

Engelse vertaling

malnutrition

Duitse vertaling

Unterernährung