Atopisch eczeem

Wat is atopisch eczeem?

Atopisch eczeem is een vaak voorkomende, chronische, vaak jeukende huidafwijking die vooral voorkomt bij kinderen.

atopisch eczeem
Bron: James Heilman

Andere namen voor atopisch eczeem zijn constitutioneel eczeem en atopische dermatitis.

Symptomen

De volgende klachten komen voor:

  • Huiduitslag
    • begint bij babies vaak op het gezicht, daarna de handen en de voeten
    • bij oudere kinderen vooral op de bovenarmen, in de elleboogsplooien en in de knieholtes; soms in de nek
    • op latere leeftijd vaak aan de handen en soms het gezicht
    • in sommige gevallen over het hele lichaam
    • de huidgroeven zijn benadrukt; vaak ontstaan kloofjes
    • bruin-rode verkleuring
  • Jeuk

Oorzaak

Atopische dermatitis ontstaat doordat het afweersysteem een soort allergische reactie in de huid veroorzaakt. De aandoening komt voor bij kinderen die een erfelijke aanleg hebben om bepaalde allergische aandoeningen te krijgen. Dit heet ‘atopie’ of ‘atopische constitutie’. Vaak zijn ontstaan dan op latere leeftijd andere aandoeningen, zoals astma en hooikoorts, of komen deze aandoeningen in de familie voor.

De klachten kunnen toenemen bij warm weer, een stoffige omgeving, in aanwezigheid van katten, bij stress en soms door het eten van bepaalde voedsel. De huid raakt makkelijk beschadigd bij gebruik van zeep en/of wollen kleding.

Beloop

Atopisch eczeem ontstaat meestal bij babies na de vierde levensmaand. De aandoening kan jaren blijven bestaan; in sommige gevallen zelfs tot op volwassen leeftijd.

De aandoening is niet besmettelijk en heeft verder geen negatieve invloed op de gezondheid. Wel kan de aandoening ertoe leiden dat bepaalde beroepen minder geschikt zijn om uit te oefenen. Dit zijn met name beroepen waarbij weel met nattigheid, zeep en/of oplosmiddelen gewerkt moet worden.

De huid bij atopisch eczeem kan geinfecteerd raken met bacterien. Vaak zijn dit stafylokokken. Dit leidt tot impetigo.

Diagnostiek

De arts kan meestal op grond van de huidafwijkingen de diagnose stellen. Bij bloedonderzoek wordt vaak een verhoogd gehalte aan IgE gevonden. Overgevoeligheidstesten zijn vaak positief.

Synoniemen voor atopisch eczeem zijn constitutioneel eczeem, atopische dermatitis, en neurodermitis.