Melfalan

Wat is melfalan (Alkeran)?

Melfalan is een geneesmiddel tegen bepaalde vormen van kanker. Het wordt meestal gebruikt in combinatie met andere antikankermiddelen. Het middel wordt door het bedrijf Aspen Pharma op de markt gebracht onder de merknaam Alkeran.

Alkeran (melfalan) tabletten
Alkeran tabletten

Gebruik en dosering

Alkeran is beschikbaar als tablet van 2 mg en als infuusvloeistof.

Bij welke aandoeningen?

Melfalan wordt vooral gebruikt bij de behandeling van borstkanker, eierstokkanker, melanoom, neuroblastoom en de ziekte van Kahler (multipel myeloom).

Hoe werkt het?

Het middel werkt doordat het veranderingen aanbrengt in het DNA van snelgroeiende (kanker)cellen. Hierdoor kunnen deze cellen zich niet meer vermenigvuldigen.

Bijwerkingen

Net als andere antikankermiddelen kan melfalan vervelende bijwerkingen geven. Hieronder een overzicht van de meest voorkomende bijwerkingen.

  • misselijkheid
  • uitval van hoofdhaar
  • braken
  • koorts
  • diarree
  • spierpijn
  • sensatie van warmte en/of tinteling bij injectie
  • verhoogd ureum gehalte in het bloed
  • gele verkleuring van het oogwit
  • jeuk
  • gelige verkleuring van de huid
  • huiduitslag

Verder tast melfalan – net als de meeste andere antikankermiddelen – ook het beenmerg aan. Omdat in het beenmerg de bloedcellen worden aangemaakt ontstaat een tekort aan bloedcellen. Zo krijgen veel mensen die met melfalan worden behandeld de volgende afwijkingen in het bloed:

Engelse term

melphalan