Levodopa

Wat is levodopa?

Levodopa is een geneesmiddel dat wordt gebruikt bij de behandeling van de ziekte van Parkinson.

Hoe werkt het?

Levodopa is een voorloper (precursor) van dopamine. Dopamine is een signaalstof (neurotransmitter) in de hersenen. Het speelt een belangrijke rol bij de overdracht van zenuwprikkels tussen de hersencellen. Bij mensen met de ziekte van Parkinson is er een tekort aan dopamine in bepaalde delen van de hersenen. Levodopa wordt na inname opgenomen in het bloed. Daar kan het, in tegenstelling tot dopamine zelf, de zogenaamde bloed-hersenbarrière passeren. In de hersenen wordt levodopa omgezet in dopamine. Zo wordt het tekort aan dopamine in de hersenen bij mensen met de ziekte van Parkinson aangevuld.

Combinatie met decarboxylaseremmer

Levodopa wordt altijd ingenomen in combinatie met een zogenaamde decarboxylaseremmer. Dat is een chemische stof die het enzym decarboxylase remt. Dit enzym zorgt er normaal gesproken voor dat levodopa wordt omgezet in dopamine. Door levodopa te combineren met een decarboxylaseremmer blijft meer levodopa beschikbaar om de bloed-hersenbarriere te passeren. Er komt dus meer levodopa in de hersenen dan wanneer geen decarboxylaseremmer wordt toegevoegd.

Plaats een reactie